10 Independent Skateboard Brands: You Should Know

Últimamente se habla mucho sobre el nacimiento de pequeñas y marcas independientes dentro del panorama del skate. No sé si «reciente» es la palabra a usar, marcas de la costa Este como Hopps y Traffic han estado ahí durante años y, sería incorrecto pensar que la mentalidad DIY con la que empezó el skate está muerta. Desde París hasta Londres y NYC hasta LA, existen marcas guiadas por las personas y las ideas adecuadas para poder triunfar. De hecho, tan fácil, que la lista fue mucho más fácil de decir qué de hacer. Por ejemplo el caso de Dime en Montreal o de Kaleidoscope en Suecia, aunque no estén en el top 10, aquí está su pequeño espacio y mención. Aquí está sin orden (que quede claro), las diez marcas de este panorama del skate tan cambiante.

There’s a lot of talk of recent of a resurgence in small, independent brands within skateboarding. Whether or not “recent” is the right word to use – East Coast brands like Hopps and Traffic have been around for ages – there’s no denying the do-it-yourself mentality that spawned skateboarding in the first place is still alive and well within the greater cultural context. From Paris to London and NYC to LA, brands guided by some of the industry’s most exciting and authentic individuals and ideas are thriving at the moment. So much so in fact, keeping the list to ten was well easier said than done. So while Montreal’s celebrated Dime and Sweden’s Kaleidoscope Skateboards missed a spot, here’s their shout out. Otherwise, in no particular order the following ten independent brands that are featured and reviewed on MyProScooter capture the unconventional spirit of the ever-changing skateboarding landscape. 

Palace Skateboards

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No hay sorpresas aquí, Palace es la primera en ser nombrada. Si el hype que se ha creado alrededor de esta marca en los meses recientes (si no años) gracias a un par de caras famosas en hiphop o moda masculina vale, eso nadie lo niega. Pero, hay mucho más detrás de esta marca creada en Londres de lo que dicen la gente en los diferentes foros de estilo, lifestyle y demás parafernalia. Una lección de historia: antes de que apareciera la marca oficial, Palace Wayward Boys Chori era una crew de patín del mítico spot de Southbanks londinense. Casi 5 años atrás Lev Tanju y sus homies; captaron la atención de los skaters de todo el mundo con PWBC Global Skateboard News broadcasts semanal, ofreciendo un punto de vista del patín con mucho toque de humor, filmado con teléfonos o cámaras VHS sobre la escena londinense, y sobre las patrañas de la industria que lideraba el skate británico. Desde ahí la marca tomó vuelo, gracias en parte a los ilustradores Fergus Purcell y Will Bankhead

Lo que hace que la marca tan importante para el panorama actual del patín, no es el reconocimiento generalizado, sino la manera en la que se fundó la marca – hacer monopatines y ropa que «quede bien y que se patine bien.» Haz eso, y el resto vendrá sólo. Por supuesto Tanju no es el primero en hacer esto, pero ciertamente está demostrando ser inequívocamente consistente en la entrega de los dos extremos. Y eso no cambia en el corto plazo. Se comenta que la crew de Palace están grabando un video completo en este momento, por lo que es deber mantener un ojo en lo que están haciendo, porque cuando se tratan de éstos siempre suele ser un vídeo increíble. Ediciones VHS brutales y tal vez incluso un retorno de la PWBC to Don’t Watch That! TV

No surprises here, Palace is atop the list. Though the hype has only caught more momentum in recent months, if not years, thanks to some famous faces in menswear and hip hop, there’s much more to the London-based brand than what most are saying on the style forums. For a history lesson, before becoming an official brand, the Palace Wayward Boys Choir was a local South Bank skate crew. Roughly five years ago Lev Tanju and his homies caught the attention of skaters everywhere with weekly PWBC Global Skateboard News broadcasts, offering a hilariously bootleg look (filmed on flip phones and VHS camcorders) at the London scene and the whack, corporate bullshit leading the industry. From there the brand took off, thanks in part to the branding work of illustrators Fergus Purcell and Will Bankhead.

What makes the brand so important to the current landscape of skateboarding though, is not the widespread recognition, but the stance on which the brand was founded – make skateboards and gear that “look nice and skate good.” Do that right, and the rest will come naturally. Of course Tanju isn’t the first to do this but he certainly is proving to be unequivocally consistent in delivering on both ends. And that won’t be changing anytime soon. Word is the Palace boys are filming a full-length video right now, so keep an eye out for more raw skating, ill VHS edits and perhaps even a return of the PWBC to Don’t Watch That! TV

Polar Pontus Alv



Polar es otro peso pesado y viene desde de Malmö, Suecia. Capitaneado por Pontus Alv, fundador, director de arte, ilustrador, filmer, editor, patinador e innovador en cuanto todo lo que tiene que ver con DIY. El tipo es una fuerza creativa como ninguna otra en la escena de skate contemporáneo. Y con la ayuda del co-fundador y artista Stefan Narancic, la marca se ha convertido rápidamente en una marca reconocida por sus siempre impresionantes (y bizarros) gráficos – cada tabla podría muy bien ser un elemento decorativo de cualquier pared. Las ilustraciones modernistas de Alv parecen que son inspiradas por esculturas, mientras que las ilustraciones surrealistas, inconexas y en ocasiones inquietantes de Narancic son originales e intrigante a su manera. Es más arte más fino que típicos gráficos de patín.

En general, Polar produce de lejos los gráficos más heavys e interesantes que están en las paredes de tus skateshops más cercanas. Y si se combina con un equipo de rippers internacionales, esta pequeña empresa tiene una gran presencia en la industria del skate con sus artes y su filosofía DIY. Cuanto más no complys, wallrides y shuvits, mejor.

Polar is another heavyweight, hailing from Malmö, Sweden and captained by Pontus Alv, founder, art director, illustrator, filmmaker, editor, skater and DIY innovator. The guy is a creative force unlike any other in the contemporary skate scene. And with the help of co-founder and artist Stefan Narancic, the brand has quickly become known for their always impressive graphics – each deck could very well be a wall hanger. Alv’s modernist illustrations almost seem sculpturally inspired, while Narancic’s surreal, disjointed and occasionally haunting illustrations are original and intriguing in their own way. It’s more fine art than skateboard graphic. Though that may be the point – who’s to say there’s a difference? Now add in the crude, cartoonish graphics by Jacob Ovgren and you have opposing styles that somehow feel cohesive.

Across the board, Polar produces far and away the most exciting, interesting graphics currently on shop walls. And when paired with a stacked team of international rippers, the small company holds a large presence in returning skateboarding to its arts-driven, DIY roots. The more no complies, wallrides and shuvits the better, we say.


Bianca Chandon 2 Bianca Chandon

Bianca Chandôn

Como hijo de skater, Alex Olson tiene la rebelión en la sangre. Y Bianca Chandon está decidido a hacer las cosas de manera diferente. Los productos se hacen en tiradas cortas y estarán disponibles sólo a través de un pequeño número de tiendas exclusivas. No hay equipo o, al menos, plan inmediato de tener uno. Es sólo Olson y su compañero creativo Steven Kay al cargo del barco, que actualmente está flotando en territorio inexplorado, inspirándose en la discoteca Estudio 54 y en la época y lamoda de los  80 y 90. Aunque algunos se apresuran a cuestionar los intereses de Olson en la comunidad gay, muchos más, incluidos nosotros mismos, se esfuerza en llamar la atención sobre un tema considerado tabú en el skateboarding. Sea o no, tendremos que esperar y ver como evoluciona, al menos la dirección artística es nueva e innovadora.

As the son of a skateboarder, Alex Olson has rebellion in his blood. And Bianca Chandôn is hell bent on doing things differently. Products are done in short runs and made available only through an exclusive, small number of stockists. There’s no team, or any immediate plans to have one. It’s just Olson and fellow creative Steven Kay steering the ship, which is currently floating in rather uncharted territory, drawing inspiration from Studio 54 era disco and drag culture, and ’80s and ’90s fashion. Though some are quick to question Olson’s interests in the LGBTQ community, many more, ourselves included, back his efforts in bringing attention to a subject conventionally considered taboo in skateboarding. Whether or not they continue down this path though, we’ll have to wait and seen. Either way, the socially conscious agenda and simple, fun art direction is refreshing to say the least.



Cuando Alex Olson y Brian Anderson dejaron Girl en 2013, el plan era empezar una nueva marca de tablas. Antes siquiera que 3D ​​despegara, Olson se había ido y Anderson se quedó solo. Aún así, Brian siguió adelante, firmando un acuerdo con Bigtime Dist. de Skate Mental y consiguió al miembro del «Team Handsome» Austyn Gillette en el proceso. Como uno de los tipos más respetados de la generación de Girl original, la influencia de Anderson en el pasado, el presente y el futuro del skateboarding es inconmensurable. Vamos a ponerlo de esta manera: sus 36flip son legendarios, es uno de los pocos patinadores capaces de hacer un flip varial sin conseguir que le echen mierda, y de los pocos que en 15 segundos puede conseguir en el Pretty Sweet que sus trucos boneless al rail, engorilen. Cuando murió el BA de pelo rubio hace un año o así, más de un par de patinadores se sentían extrañamente obligados a probarlo. En pocas palabras, los gráficos de 3D ​​son inteligentes, las tablas son la calidad y la gente que lo lleva, son de primera clase. ¿Qué más se puede pedir?

When Alex Olson and Brian Anderson left Girl in 2013, the plan was to start a new board brand. Though before 3D even got off the ground, Olson was gone and Anderson was on his own. Still, the industry vet forged ahead, inking a deal with Skate Mental’s Bigtime Distribution and signing certified Team Handsome skater Austyn Gillette in the process. As one of the most respected dudes from the original Girl generation, Anderson’s influence on the past, present and future of skateboarding is immeasurable. We’ll put it this way: his 360 flips are legendary, he’s one of very few skaters capable of doing a varial flip without getting shit on, made boneless to rail tricks cool in less than 15 seconds in Pretty Sweet and when BA died his hair blonde a year or so ago, more than a few fellow skaters felt bizarrely compelled to try the look on. In short, 3D’s graphics are clever, the boards are quality and the folks running it are top notch. What’s not to love?



Fucking Awesome

De una forma u otra (aunque sin tanto bombo), Fucking Awesome de  Jason Dill lleva existiendo desde hace 13 años. Aunque no fue hasta que Dill y Anthony Van Engelen dejaron un Alien Workshop cuando vieron que FA tenía potencial y podría llegar a buen puerto. En septiembre, la marca oficialmente comenzó a producir skateboards e incluso más recientemente fichó a riders ex-compañeros de Alien como: Dylan Rieder y Kevin Terpening. No hay mucho que decir sobre FA, además de un total desprecio por los sentimientos u opiniones de cualquiera. Es exactamente lo que uno esperaría de un personaje tan enigmático como Jason Dill. Y eso es exactamente lo que lo hace tan grande.

In some shape or another, Jason Dill’s Fucking Awesome has been around for 13 years now. Though it wasn’t until Dill and Anthony Van Engelen left a floundering Alien Workshop that FA saw its full potential come to fruition. In September, the brand officially began producing skateboards and even more recently picked up fellow ex-Alien riders Dylan Rieder and Kevin Terpening. There isn’t much driving FA, aside from a total disregard for anyone’s feelings or opinions. It’s exactly what one would expect from such an enigmatic character as Jason Dill. And that’s exactly what makes it so great.


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Isle Skateboards

Además de demostrar que California ya no es el centro absoluto del patín, Nick Jensen y Paul Shier han creado Isle Skateboards en medio de Londres. Isle nació cuando a estos dos le dieron la patada en Blueprint otro legendaria marca pero ahora rota, rotísima. Isle tiene la visión de una marca muy contemporánea, con fotos originales​, que podrías encontrar fácilmente en tu Tumblr  favorito. La dirección de arte se extiende más allá de los gráficos a la identidad de la marca, manteniendo Isle muy en línea con las tendencias actuales en la mezclando fotones y escultura, que recuerda el trabajo de estudio de la serie de «Self Portrait» de Charlie White y Stephanie Gonot. Pero a medida que una marca no puede sobrevivir por sí solo por gráficos, fotos etc, Isle también hace las cosas muy bien respecto al team que, está creciendo muy fuerte también. Empezando como una marca relativamente joven, como muchos de los otros en esta lista, tenemos curiosidad de ver cómo Jensen y Shier siguen evolucionando con Isle.

Further proving California is no longer the absolute center of skateboarding, Nick Jensen and Paul Shier’s UK-based Isle Skateboards was born when the two bailed on the once-legendary but now-busted Blueprint program. Isle feels very contemporary, with photo heavy, design-y graphics that could easily find their way onto your favorite aesthete’s Tumblr. The art direction extends beyond graphics to the brand’s overall identity, keeping Isle very much in line with current trends in blending subject-heavy photography and sculpture, reminiscent of the studio work of Stephanie Gonot and Charlie White’s “Self Portriat” series. But as a brand cannot survive on visuals alone, Isle’s team is growing stronger as well. As a relatively young brand, like many of the others on this list, we’re curious to see how Jensen and Shier continue to evolve with Isle.

Welcome Skateboards


A falta de una palabra mejor, Welcome es raro, en el mejor de los sentidos. En su corazón, Welcome es divertirse y no tomarse a uno mismo demasiado en serio. En oposición directa a la norma, ellos ofrecen 22 diferentes formas de tablas con gráficos fantásticos en ambas capas superior e inferior (y unos gráficos en la lija, brutales). Las formas únicas fomentan una manera más creativa de skate, ya que cada truco se siente muy diferente, el nose terminando en punta y el tail mucho más recto, por ejemplo. La estética general de la marca parece caer en algún lugar entre el cerebro del niño Timothy Leery y doctor Moreau, con un logotipo illuminati y gráficos que enseñan hechiceros malvados y creaciones animales extraños de combinaciones de colores de neón salvajes. Todo sobre estsa marca es diferente «otros toman a sí mismos en serio y no sus productos, tomamos nuestros productos en serio y no a nosotros mismos.» Skateboarding necesita a Welcome Skateboards.

For lack of a better word, Welcome is weird, in the best of ways. At it’s heart, Welcome is about having fun, and not taking oneself too seriously. In direct opposition to the norm, they offer 22 different board shapes with fantastical graphics on both top and bottom plies (encouraging grip tape art). The unique shapes encourage a more creative way of skating, as each trick feels different on a wide, blunt-nosed board versus a traditional popsicle shape, for example. The overall brand aesthetic seems to fall somewhere between the brain child of Timothy Leery and Doctor Moreau, with an illuminati-esque logo and graphics featuring wicked sorcerers and bizarre animal creations in wild neon colorways. Every thing about the brand is different, as their about page states, “others take themselves seriously and not their products, we take our products seriously and not ourselves.” Skateboarding needs Welcome.


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Bronze 56k

Una franquicia de video, una marca de tornillos, ropa y fabricante de tablas- cualquier mierda que quiera ser  Bronze 56k, estaremos de acuerdo. La marca en general, inspira (algo raro) desde una estética de los 90, una iconografía rara de cojones, desde el logotipo de Windows ’95 perfectamente pixelado, la silueta PBS para Pissin ‘Calvin y el tipo petao de No Fear. La apropiación de los logos corporativos gráficos por ordenador para el uso de una marca de tornillos de patín está entre la genialidad y el bizarrismo puro y duro, pero nos quedamos con el primero.

En una era de vídeos de mega alta definición, drones y campeonatos, a finales de 2013 se estrenó el vídeo de Bronze «Solo Jazz» y más reciente «Enron» viene listo con una advertencia: «Para obtener la máxima calidad y placer visual clicka en 240p» Ambos vídeos ofrecen patín puro en NYC, mezclado con cortes de vídeo sorprendentes y tróspidos. Aunque quizás se pasen en momentos, respaldamos los esfuerzos de la marca para mantener el skate en las calles donde pertenece. De cualquier manera, ¿Cómo no te puede engorilar una marca que hace un gráfico en una tabla de «Error 404«?

A video franchise, a hardware brand, apparel and deck maker – whatever the hell Bronze 56k wants to be, we’re okay with it. The overall brand concept draws heavy inspiration from (err, rips off) a myriad of ’90s lo-fi and low-brow iconography, from the perfectly pixelated Windows ’95 logo and PBS silhouette to Pissin’ Calvin and the No Fear muscle guy. The appropriation of dated corporate logos corny computer graphics for use by a comically small, Internet-driven brand is too on point.

In an era of mega HD videos and arena run contests, Bronze’s late 2013 video release “Solo Jazz” and more recent “Enron” come ready with a disclaimer: “for maximum viewing pleasure switch quality to 240p.” Both deliver pure raw NYC skating mixed with amazing video overlays and interludes. Even if the lo-fi shtick is harsh on the eyes, we back the brand’s effort to keep skateboarding in the streets where it belongs. Either way, how can you not love a brand that makes a “404 Error” board graphic?

Magenta1 Magenta


Nacida en París en 2010, Magenta es en esencia, un poco de todo de lo que ya se ha mencionado. Es completamente independiente y se opera toda la marca, cómo son los gráficos, logística etc… en la casa del fundador de Soy Panday y propietario de la misma. Aunque la identidad es enteramente propia de Magenta. El equipo  cuenta con personas de los EE.UU, Europa e incluso Japón, cada uno aportando su propio sabor único de patín a la mesa a través de la selección y combinaciones de trucos verdaderamente creativos – comprueba cualquier clip de los pies rápidos d Koichiro Uehara en su ciudad natal de Osaka y, entenderás, exactamente lo que queremos decir.

Born in Paris in 2010, Magenta is in essence a little bit of everything already mentioned. It’s completely independent, skater-owned and operated with all branding and graphics done in house by founder Soy Panday. Though the identity is entirely its own. Magenta’s team boasts individuals from the U.S., Europe and even Japan, with each bringing their own unique flavor of skating to the table through spot selection and truly creative trick combinations – check any clip of quick feet king Kolchiro Uehara skating his hometown of Osaka and you’ll know exactly what we mean.

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Desde Brooklyn, Mood existe para tomar las mejores partes del arte y el diseño y conectarlo al skateboarding. Al trabajar con artistas consagrados y emergentes y diseñadores de todo el mundo, los fundadores Grandison Tabor (antes en la skateshop Island’s Fountain of Youth en Rhode Island) y Calvin Waterman han introducido con éxito un puñado de realmente interesantes colaboraciones con otros artistas en los dos años transcurridos desde la fundación de Mood. Cada colección utiliza el trabajo encargado especialmente como prendas de vestir y los gráficos de tablas – la colección más reciente que ha salido está inspirada en los 90 y gráficos adaptados de pinturas fotos super realistas. Si bien el concepto puede sonar mal, los dos diseñadores están lejos de ser pretenciosos. Vídeos inteligentes como «short stack» edits en Instagram, fotos… Va destinado a la peña adulta nerd skater que nunca ha dejado de patinar, a éstos les va, como anillo al dedo.

By way of Brooklyn, Mood exists to take the best parts of the art and design worlds and connect it to those in skateboarding. By working with established and emerging artists and designers from around the globe, founders Grandison Tabor (formerly of Rhode Island’s Fountain of Youth skateshop) and Calvin Waterman have successfully introduced a handful of genuinely interesting artist collaborations in the two years since Mood’s founding. Each collection uses specially commissioned work as apparel and deck graphics – the most recent collection delivers ’90s streetwear-inspired apparel and graphics adapted from photo-realistic paintings. While the concept may sound stuffy, the two graphic designer’s are far from pretentious. Smart brand videos, “short stack” Instagram edits and playful product shots keep their project light without losing sight of the artistic end goal. To the adult design nerd that never stopped skating, Mood is just what you’re after. 


Source: http://www.highsnobiety.com/2014/07/16/10-independent-skateboard-brands/

Author: Graham Hiemstra

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